Prilep and its Beer Festival

Prilep and its Beer Festival

For four days in July, the central Macedonian town of Prilep is taken over by Pivofest: an annual celebration of beer which has become the nation’s biggest festival. It’s not exactly the most traditional event on the calendar, but that wasn’t going to deter us from attending. We’re talking about a giant beer party, after all. Tradition can wait.

Prilep And Beer Fest

A valley town nestled in the heart of the country, Prilep is Macedonia’s fourth-biggest city, with a population of 70,000, and an economy centered on tobacco and marble. We had considered driving from Skopje, which takes 90 minutes, but instead took the train: twice as time-consuming, but cheaper, easier and more memorable. Along with hordes of young party-ready backpackers, we piled onto a rickety old wagon, and sat back for a circuitous three-hour journey through the lovely mountain scenery of central Macedonia.

We arrived in the late morning, well before Pivofest 2014 was set to get underway, and had some time to check out the city, starting with the pedestrian-only Turkish Quarter. Picking our way through a labyrinth of cafes and restaurants which had occupied the streets, we found the remnants of a historic mosque. Built in 1435, it was burnt during the ethnic tensions that brought Macedonia to the brink of civil war in 2001. Today, you can walk around the ruins, but be warned: it’s become both a home and toilet for the homeless. Nearby is an old clock tower, which has tilted a few degrees to the side, since being built in 1858.

After visiting the Tobacco Museum a couple kilometers outside the town center, we walked to the Archangel Michael Monastery. Situated in the shadow of Marko’s Towers, this church was built in the 13th century, and you can still see original frescoes, defaced but not destroyed during Ottoman rule. Some of the oldest Cyrillic writing in Macedonia is found here, as well, dating to 993. The monastery was renovated in 1861, and is still home to a handful of nuns.

Prilep And Beer Fest

Gosh, that had been a lot of sightseeing, so now we felt justified in drinking beer for the rest of the day. “After all,” I said, “this is why we’re here.” It wasn’t an excuse to get good and drunk. Heavens no, we were educating ourselves on local customs!

Soon, we had become very educated indeed. Prilep transforms entirely for this festival, inviting eighteen international beer manufacturers to set up tents along its main strip. Up to 300,000 people descend on the town, mostly Macedonians, but also large numbers of Serbians and party-people from across the Balkans. There are roving bands playing traditional music, dance troupes, and an obscene amount of meat being grilled. And of course, there’s the beer, served at dangerously-low prices.

Every night of the festival, a few musical acts take the stage. We had never heard of any of them, but that doesn’t mean they’re unpopular. When a guy named Daniel Kajmakoski took the stage, for example, a sonic boom of simultaneous girl-shriek tore through the atmosphere. This green-eyed crooner from Struga was the 2014 winner of the Balkan X Factor, and is beloved throughout Macedonia. The crowd had ballooned for his performance and we weren’t able to get anywhere near the stage, so decided it was a good time to call it a night. It had been a long, fun day… if you’re a beer lover who happens to be in Macedonia during Pivofest, don’t pass it up.

Locations on our Map: Burnt Mosque (Town Center) | Archangel Michael Monastery

Hotels In Prilep

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Prilep and its Beer Festival For four days in July, the central Macedonian town of Prilep is taken over by Pivofest: an annual celebration of beer which has become the nation's biggest festival. It's not exactly the most traditional event on the calendar, but that wasn't going to deter us from attending. We're talking about a giant beer party, after all. Tradition can wait.
For 91 Days

15 Comments

  • Maria Falvey

     Art, culture, history, good eats and beer – Wow!  That’s what I’d call, the place to be.

    August 3, 2014 at 6:09 pm
  • Elizabeta

    Ganz tolle Fotos von “meiner” Stadt, danke dafür! I hoffe, es hat euch gefallen? Darf man eure Fotos für private Zwecke verwenden? Mir hat es ganz besonders das mit dem alten Fico (Auto) und dem Hund darunter angetan. Danke & LG, Elizabeta

    August 4, 2014 at 10:13 am
    • Juergen Horn

      Hallo Elizabeta,

      vielen lieben Dank für den Kommentar und das Kompliment. Wir hatten wirklich eine ganz tolle Zeit in Prilep!

      Gerne kannst Du das Foto privat verwenden, falls Du es auf einer Webseite veröffentlichen willst …. verlinke doch bitte diesen Beitrag. Und falls Du ein gerahmtes Fotos von dem Hund unter dem Auto möchtest, besuche doch einfach den Link :).

      Mazedonien wächst uns gerade ans Herz!!!

      August 4, 2014 at 2:47 pm
      • Elizabeta

        Hallo Jürgen, falls ihr noch in der Nähe seid, solltet ihr euch mal das Bergdörfchen Pletvar anschauen, dort sieht es so aus, als wäre die Zeit stehen geblieben. Sehr angenehmes Klima und wunderschöne Landschaft, 7 oder 8 Quellen, es ist genau der richtige Ort um zur Ruhe zu kommen und dort gibt es bestimmt auch gute Motive für Fotos. Es gibt allerdings keine Geschäfte, deshalb solltet ihr euch (falls ihr hin fahrt) Proviant mitnehmen 😉 Danke für die Erlaubnis, das Bild wird definitiv einen Platz an einer Wand in meiner Wohnung finden 🙂 Falls ihr Übersetzungshilfe oder sonstiges benötigt, sagt Bescheid. Viele Grüße

        August 5, 2014 at 8:34 am
        • Juergen Horn

          Hallo!!! Vielen lieben Dank für den tollen Tipp! Pletvar hört sich unglaublich schön an .. wir versuchen das Dorf ganz bald zu besuchen.

          Vermisst Du Prilep und wo bist Du in DE stationiert?
          August 5, 2014 at 5:06 pm
  • Elizabeta

    Ihr werdet es nicht bereuen, das verspreche ich euch 🙂 Ich bin in Iserlohn geboren und aufgewachsen, meine Eltern kommen beide aus Prilep, meine Papa aus Pletvar, daher der Tipp, ich bin immer wieder begeistert, wenn ich mal dort bin. Jetzt war ich schon 2 Jahre nicht mehr in MK und vermisse es schon etwas..Wie lange bleibt ihr noch? Habe Euer Bild eben auf meiner FB-Seite gepostet und euch markiert 🙂

    August 5, 2014 at 5:17 pm
    • Juergen Horn

      DANKE!!! Jeder Link hilft 🙂

      Wir sind noch bis ende September hier!!! Und ich bin in Darmstadt aufgewachsen … meine Mutter ist aus Serbien und mein Vater aus Deutschland!
      August 5, 2014 at 5:19 pm
      • Elizabeta

        In Darmstadt war ich mal, aber ich erinnere mich nicht mehr, ob es mir dort gefallen hat 😉 Ach Du bist halber Serbe, dann kannst Du vielleicht auch Serbisch sprechen? Wäre ja dann kein Problem, sich in MK zu verständigen. Ich hoffe, dass einige meiner Freunde Eure Seite liken, ich werde jedenfalls die Werbetrommel rühren 😉

        August 5, 2014 at 5:50 pm
    • Daki

      Danke beti…hab das Foto mit dem Fico bei dir gesehen….tolle Seite…. Sega mi se odi…war auch schon 2 Jahre nicht mehr :-((

      August 5, 2014 at 7:12 pm
      • Beti

        Ach Daki, auf Dich ist Verlass! 🙂 Bin auch ganz begeistert, dass es nicht-Mazedonier nach Mazedonien zieht. Will auch mal wieder hin 🙁

        August 6, 2014 at 4:04 pm
  • Daki

    Huhu. Gesehen, geteilt, geliket und für super toll befunden. Danke an beti für den Hinweis auf eure tolle Seite 🙂 Kriege richtig Heimweh wenn ich die schönen Fotos sehe. Falls ihr noch zeit habt, dann müsst ihr unbedingt nach mariovo…. Unberührte Natur, viele kleine Kirchen und Klöster und ganz süße Dörfer. Echt sehenswert . Pozdrav und einen schönen Aufenthalt noch. Lg Daniela aus prilep/ paderborn

    August 5, 2014 at 7:04 pm
    • Juergen Horn

      Danke Daki… ja wir haben vor eine paar Tage in Mariovo zu verbringen… sieht unglaublich schön aus. Und die versunkene Kirche!!! Irre!

      August 6, 2014 at 2:46 pm
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